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「ボローニャの宝石」マイアーニが手がけるFIATチョコ、その始まりとは?

1796年、ボローニャの地に手作りのお菓子工房が創業しました。ちょうど、上流階級の人々の間でチョコレートドリンクが流行し始めた時代です。この小さなパスティチェリアは世界中から届くカカオ豆をブレンドして丁寧にチョコレートを作り上げ、たちまちボローニャ市民の人気の的に。その後、パリで開かれたチョコレート博覧会に出品すると、その存在はヨーロッパ中に知れ渡るようになり、「ボローニャの宝石」と称えられるほど愛されるブランドに成長していきました。その店の名は、「MAJANI マイアーニ」。217年もの長きにわたり伝統的なレシピを綿々と受け継ぎ、選び抜かれた最高の素材を使って、まさに「宝石」と呼ぶにふさわしいチョコレートを作り続ける老舗です。

そんなマイアーニが作るFIATチョコレート。いったいなぜ、この組み合わせが誕生したのでしょう?

始まりは、1911年。当時、FIAT社は新車「FIAT TIPO4」の発表を控えており、これを記念するプライベート・チョコレートを顧客に振る舞うプロジェクトを計画していました。そのコンペに見事勝ち残ったのが、マイアーニ。ヘーゼルナッツとアーモンドをミックスしたペーストと、クリーミーなミルクチョコレートを新車「TIPO4」の名前のように4層に重ね合わせるというアイデアと、見た目の美しさ、そしてもちろんおいしさを、FIAT社が大絶賛したのだといいます。

1/48サイズのOLD FIAT 500 ミニカー(ダイキャスト製)1台と、FIATチョコ6種類が引き出し式のボックスに仲良く収められたセット(2,730円)。赤、黄、青、グレー、黒、茶の6色展開です。

この絶品チョコレートは、サヴォイア家(ナポレオンの後、イタリア統一王となった名門)をはじめとする上流階級の人々や文化人から圧倒的な支持を得ます。そして、FIATだけのプライベート・チョコレートではなく、「FIAT il Cremino(イル クレミーノ)」という名で一般向けに販売することを許されたのです。100年以上経った現在も、当時のままの原材料と製法が頑なに守られ、名実ともにマイアーニを代表するチョコレートとなりました。

数あるMAJANIチョコレートの中でも、4層構造のイル クレミーノ(右端)はマイアーニ社の特許であり、安定した人気を誇ります。イタリア産ヘーゼルナッツとアーモンドをたっぷり使用し、ほどよい甘さでクリーミー。

イタリア生まれだけあってエスプレッソと相性のいいマイアーニのチョコレートは、有名なバールや菓子店などでも陳列され、ちょっぴり高級な粒チョコとして一粒単位で販売されています。そして、今回ご紹介しているチョコレートとFIATのミニカーがセットになった商品は、じつは日本独自のものです。

特別感たっぷりで、毎年、バレンタイン前には争奪戦が繰り広げられるスチール缶のセット。ブラック缶、ピンク缶ともに2,940円。

このアイデアを形にしたのは、以前の記事でもご紹介したイタリア食材専門店「ベリッシモ」の清水良二さん。当時まだ日本で発売されていなかったマイアーニのチョコレートにイタリアで出会った清水さんは、このおいしさをぜひ日本にも広めたいと熱望。ボローニャのMAJANI社に足を運んで熱意を社長に伝え、晴れて日本での小売りライセンス契約を結ぶことに。そして、バレンタインの贈り物として「チョコレートとミニカーがセットになっていたら、プレゼントされた人はもっと喜ぶはず」と、ミニカーセットを考案したのです。以来、バレンタイン専用のギフトセットとして、毎年リニューアルされながら人気を博しています。

チョコレート・ミニカーセットには、お楽しみがもうひとつ。購入者には、全長2.5cmのキュートな500がついたストラップが店頭でもらえます。カラーは全9色。セットの色もストラップの色も、大いに悩んでしまいそうです。

ところで、FIATからもうひとつバレンタインに合わせたお知らせがあります。スイーツのような色味がなんとも愛らしい限定車500(チンクエチェント) Pannna、500C Panna、そして、Panda Gianduiaです。Pannna(パンナ)はパンナコッタでも知られるように「生クリーム」のこと、Gianduia(ジャンドゥーヤ)は焙煎したナッツのペーストとチョコレートを混ぜ合わせたもの。その名前からイメージされる通りの限定車たちにも、ぜひご注目ください!

恋人や家族をあらためて大切に想う、バレンタインデー。どのチョコレートをあげるか選びきれなかったら、色違いのミニカーが入ったマイアーニチョコを2セット買って、お互いでプレゼントしあう、というのも素敵かも!?

ハッピーなバレンタインデーをお過ごしください。

MAJANI(マイアーニ)専門通販ショップ
限定車 500/500C Panna(販売終了)
限定車 Panda Gianduia(販売終了)

撮影 SHIge KIDOUE
取材・文 山根かおり

matricaria

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